Conservatoire d’espaces naturels d’Auvergne

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Coteaux et plateaux secs

C’est un aspect inattendu de l’Auvergne que la présence d’enclaves quasi-méridionales, particulièrement dans les bassins sédimentaires où les climats d’abri les favorisent (seulement 600 mm de pluie par an à Clermont-Ferrand contre 700 mm à Nice !).

Cette végétation rase ou parfois inexistante se développe sur des sols calcaires, volcaniques ou granitiques. Elle est appelée « pelouse sèche ». Elle se développe généralement sur des zones rocheuses de forte pente ou plus rarement sur des zones totalement planes comme sur les plateaux basaltiques. Un cortège d’insectes rares les accompagne et on peut y entendre en été le Hibou petit-duc venu du midi, le Bruant ortolan, l’Engoulevent, la Pie grièche écorcheur...Sur les sols calcaires et volcaniques, cette végétation héberge de nombreuses plantes à consonance méditerranéenne (Chèvrefeuille d’Etrurie, Hélianthème des Apennins, Astragale de Montpellier et diverses orchidées) formant des ensembles très colorés au printemps. On y découvre des plantes rares, comme la Gagée de Bohème, l’Aster amelle, l’Epilobe à feuilles de Romarin, la Trigonelle de Montpellier ou de nombreuses orchidées protégées. Sur les coteaux granitiques, les pelouses sèches sont moins diversifiées en plantes. Cette végétation peut se mélanger avec des zones de landes basses à Callune ou à Bruyère.

NOS ACTIONS

Mais tous ces milieux sont menacés par l’extension des buissons, conséquence de la déprise agricole, car la plupart était d’anciennes cultures, des vergers ou des pâturages. Les maintenir est un objectif prioritaire des Conservatoires, avec la remise en œuvre du pâturage.

Pour en savoir plus sur la gestion des coteaux et plateaux secs...

Les Conservatoires interviennent essentiellement sur les bordures calcaires et les édifices volcaniques des Limagnes et du Pays des Couzes (282 hectares, 22 sites), en lien notamment avec la procédure Natura 2000.